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El hielo en Groenlandia se funde a un ritmo record

WASHINGTON (Reuters) – El hielo de Groenlandia se derritió a un ritmo récord este año, el más alto desde que comenzaron las mediciones por satélite en 1979, según anunció un respetado científico especializado en clima.

“La cantidad de hielo perdido por Groenlandia durante el último año es equivalente al doble del hielo de los Alpes, o a una capa de agua de 800 metros de altura cubriendo Washington DC,” dijo en Boulder Konrad Steffen, de la University of Colorado.

Empleando datos de satélites militares y meteorológicos para ver el hielo que se está derritiendo, Steffen y sus colegas pudieron supervisar el rápido adelgazamiento y aceleración del hielo al moverse hacia el océano en la orilla de la gran isla ártica.

La extensión de la zona de deshielo era un 10 por ciento mayor que el último año récord, el 2005, según los científicos.

Groenlandia tiene el tamaño aproximado de un cuarto de Estados Unidos, y en torno a un 80 por ciento de su superficie está cubierta de hielo.

Una veinteava parte del hielo de todo el mundo está en Groenlandia y de derretirse todo, produciría una subida del nivel del mar de 6,4 metros en todo el mundo, según los expertos.

Uno de los factores en la aceleración del deshielo groenlandés es un aumento de las grietas cilíndricas típicas de los glaciares.

Estos enormes túneles de hielo actúan como desagües y parecen permitir que la capa de hielo responda con más rapidez de la esperada por los investigadores a las subidas de temperatura del principio de la temporada templada anual, explicó Steffen.

En los últimos años, el deshielo ha comenzado antes de lo normal.

Las temperaturas del aire sobre la capa de hielo han aumentado en unos 3,9 grados centígrados desde 1991, principalmente debido al aumento de gases de efecto invernadero en la atmósfera, según un estudio presentado en la reunión de la Asociación Geofísica Americana en San Francisco.

Estos datos están en consonancia con otras noticias de carácter pesimista recibidas este año sobre el estado del Artico. En octubre, un informe del Gobierno estadounidense encontró menos hielo, aire más caliente y fauna salvaje muriendo.

En mayo, un experto estadounidense del Centro Nacional de Nieve y Hielo en Colorado descubrió que la capa de hielo del Artico se está fundiendo mucho más rápido de lo esperado y unos 30 años por delante de las previsiones del Panel Intergubernamental del Cambio Climático.

(Reporte de Deborah Zabarenko, Traducida por Servicio Online de Madrid)

GEO-4 advierte que existencia de humanidad estaría amenazada

Lima, nov. 01 (ANDINA).- El GEO-4, el último de una serie de informes insignia del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), no trae buenas noticias.

Tras evaluar el estado actual de atmósfera, tierra, agua y biodiversidad, revela que fallas en el tratamiento de los problemas persistentes puede amenazar la supervivencia de la humanidad y aunque esto puede sonar aterrador “el objetivo no es el de presentar un escenario oscuro y sombrío, sino una llamada de atención”.

El documento precisa que vivimos más allá de nuestros límites. La población humana ha aumentado de tal manera que la cantidad de recursos necesarios para su sustento excede lo que hay de disponible.

Sobre el tema, Freddy Ehlers, secretario general de la Comunidad Andina, responsable de presentar el GEO-4 en el Perú, expresa que es insostenible el consumismo que ciega a las personas en este momento.

“Se han hecho cálculos de que se necesitarían cinco planetas iguales a la Tierra para que toda la población mundial pueda vivir de forma similar a como lo hace el término medio de los europeos o estadounidenses.”

La demanda ambiental de las personas, acompañada de la contaminación que genera la producción para atenderla, es tal que lo revelado por el ex vicepresidente de Estados Unidos y reciente ganador del Premio Nobel de la Paz, Al Gore, da cuenta real de lo crítico de la situación, alerta.

“Hace cuatro años tuve la oportunidad de compartir un encuentro con Gore en Puerto Rico y en esa ocasión nos contó lo que hasta hace poco había sido un secreto militar sobre el Ártico. Decía que el derretimiento del Polo Norte era muy grave, que el Gobierno de su país contaba con un taladro nuclear con el cual podía medir la capa de hielo y, tras hacerlo, se había determinado que si todo seguía igual, el Ártico desaparecería en 50 años.”

Ehlers refiere que el aumento del nivel del mar, de entre uno a siete metros, produciría la migración de 150 millones de personas.

Sin embargo, no había terminado. Revela que hace tres semanas volvió a coincidir con Gore en Nueva York, quien le manifestó que se había realizado una nueva medición de la capa de hielo del Ártico y que, lamentablemente, la situación era peor: desaparecería en 23 años.

“Se requiere de un cambio dramático en los pobladores, los periodistas, los políticos, para darnos cuenta de que somos seres trascendentes, que no somos máquinas, sino seres que podemos disfrutar del amor y la belleza sin que nos cueste nada, sin generar tanta destrucción.”

Ehlers considera que los países unidos podemos hacer cosas positivas y que los esfuerzos conjuntos deben orientarse a desarrollar el biocomercio, a producir bienes sustentables, y que en eso las empresas privadas pueden colaborar con responsabilidad social y ambiental.

Preocupante radiografía
Silvia Giada, representante del PNUMA, manifiesta que “la humanidad depende del medio ambiente y el ambiente es crítico para el desarrollo de la humanidad”.

“El 50 por ciento de los empleos a escala mundial depende de las industrias agrícolas, pesqueras y forestales, y hasta el 20 por ciento de la carga de enfermedad en los países en desarrollo se relaciona con el tema medioambiental”.

Existen evidencias, refiere, de un cambio ambiental sin precedentes debido a actividades humanas, las cuales afectan la noción de desarrollo, en particular la de los pobres.
“La evidencia de estos cambios se observa en el incremento de la temperatura de la superficie de la Tierra, que aumentó 0.74 grados centígrados en el siglo pasado.”

Entre 1992 y 2001, unas 10 mil personas murieron a causa de inundaciones y más de un millón resultó afectada por estas anomalías del clima. Entre 2000 y 2005, Bolivia padeció por las inundaciones, y en ese mismo período las sequías golpearon, desde el punto de vista económico, además de Bolivia, al Perú.

Giada sostiene que en el ámbito regional, el GEO-4 identifica cuatro principales retos ambientales: la urbanización no planificada, la amenaza de la biodiversidad y los ecosistemas terrestres, la degradación costera y la contaminación marina, al igual que la vulnerabilidad ante el cambio climático.

“En términos de urbanización no calificada hay que tener en cuenta que América Latina y el Caribe es la región más urbanizada del mundo en desarrollo. Entre 1987 y 2005, la población urbana creció de 69 a 77 por ciento. El 39 por ciento de las familias urbanas vive bajo la línea de la pobreza y el 50 por ciento de las personas extremadamente pobres habita en las ciudades.”

La funcionaria de las Naciones Unidas informa que nuestra región es la menos equitativa del mundo en cuanto a distribución de la riqueza.

“En términos de vulnerabilidad al cambio climático, debemos considerar que América Latina posee el 8 por ciento de la población mundial y ésta produce el 5 por ciento de la producción de dióxido de carbono; pero debido a la deforestación de sus bosques, su contribución sube a 48 por ciento.”

En la región andina, detalla que el cambio climático se encuentra relacionado con la desaparición de los glaciares y los problemas futuros para contar con disponibilidad de agua.

Pablo Ramos Morales, viceministro de Biodiversidad, Recursos Forestales y Medio Ambiente de Bolivia
“No hay momento más pertinente para este informe que el actual. El debate mundial relaciona lo político, lo económico, lo social con la contaminación ambiental. Los que tomamos decisiones políticas tenemos el gran desafío de transmitir este informe para que llegue a la población y se internalice en la opinión pública, en los trabajadores y el empresariado.”

Esfuerzo peruano
El coordinador residente en nuestro país del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), Jorge Chediek, sostiene que sería importante que los países de la región fueran juntos en el proceso político de cambio, porque comparten un enorme patrimonio natural.

“Hay iniciativas que debieran profundizarse. Por ejemplo, aquí en el Perú el presidente Alan García lanzó una propuesta de reforestación, invitando al sector privado a sumarse a esta actividad.”

Hay, también, una creciente conciencia de las empresas mineras de que sus actividades se realicen de manera sostenible. Se ha avanzado mucho, pero hay bastante por hacer aún, refiere.

De interés
Participación

1) En la producción del informe GEO-4 participaron más de 390 expertos de todo el mundo, y más de mil personas colaboraron para su revisión.
2) Es el cuarto informe global del PNUMA. Los anteriores son de 1997, 1999, 2002.
3) Los datos proporcionados intentan responder a cinco preguntas: ¿qué sucede con el medio ambiente y por qué?, ¿cuáles son las consecuencias para el medio ambiente y la humanidad?, ¿qué es lo que se hace?, ¿hacia dónde vamos?, ¿qué acciones se tomarían?
4) El informe se divide en 10 capítulos: medio ambiente para el desarrollo, atmósfera, suelo, agua, biodiversidad, perspectivas regionales, vulnerabilidad de las personas y el medio ambiente, interconexiones y sostenibilidad, el futuro hoy, y opciones para la acción.

Juan Lozano, ministro de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial de Colombia
“En el sentido más constructivo, creemos que este informe debe golpear la conciencia de todos los que toman decisiones de la academia, de la sociedad civil, del sector privado, para inscribirlo en la discusión que se adelanta a las medidas que en el planeta se tienen que adoptar sin dilación, si queremos que nuestra especie sobreviva.”

(FIN) DOP

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Científicos temen que banco de hielo en el ártico desaparezca en el 2023

De El Comercio (1 nov 2007):

París (EFE).- El coordinador del proyecto europeo “Damocles”, Jean-Claude Gascard, advierte de que el banco de hielo en el Ártico habrá desaparecido en el verano para el año 2023 si el deshielo veraniego continúa al ritmo actual, lo que ocasionaría importantes trastornos climáticos en Europa.

“Nos ha sorprendido la rapidez extrema con la que el hielo ártico se derrite en verano”, afirma Gascard hoy en “Le Parisien”.

Tras señalar que “se pierden 500.000 kilómetros cuadrados adicionales cada año”, advierte de que “a este ritmo el banco de hielo en verano habrá desaparecido en 2023”, mucho antes de lo previsto por el Grupo internacional de expertos sobre el cambio climático.

Gascard explica que el verano pasado se podía alcanzar el delta de Lena en Siberia desde el de Mackenzie en Canadá sin tropezarse con un solo bloque de hielo a la deriva, lo que va a inducir “una cascada de acontecimientos planetarios”.

El retroceso espectacular del banco de hielo al final del verano fue constatado por los científicos de la goleta Tara, que forma parte del programa europeo “Damocles” y que inició su expedición por el Ártico en setiembre del 2006.

El proyecto “Damocles” busca mejorar la anticipación a los cambios originados por el calentamiento global terrestre en el Ártico y se enmarca en las actividades del Año Polar Internacional 2007-2008.

La deriva de Tara por el hielo ártico terminará nueve o diez meses antes de lo previsto, al navegar tres veces más rápido debido a la disminución del banco de hielo polar.

El banco de hielo en verano, que se extendía sobre 5,5 millones de kilómetros cuadrados hace dos años, ha perdido 1,5 millones de kilómetros, según los científicos de la misión.

Además, el espesor medio del banco de hielo es ya sólo de 1,5 metros en lugar de los tres metros observados hace 30 o 40 años, el hielo es “más joven”, menos comprimido y se derrite más fácilmente.

Al pasado 15 de octubre, el período de formación del banco de hielo no había empezado realmente, a pesar de que ya había comenzado la noche polar, indica la misión en su primer informe.

Advierte de que la desaparición del banco de hielo en verano llevaría a una elevación del nivel del mar en un metro o más de aquí a fin de siglo, debido a un encadenamiento de hechos.

Es decir, un fuerte aumento de la absorción por el océano del 80% de la energía solar, el consiguiente calentamiento local del océano y el deshielo acelerado de los hielos continentales de Groenlandia, argumentan los científicos.

Señalan que este flujo de agua dulce bloquearía la subida de las aguas calientes y saladas del Atlántico norte hacia el Ártico, con lo que se produciría un enfriamiento en Europa occidental, un “trastorno climático” que rebasaría con mucho las regiones árticas.